放松甲烷排放监管,美国动真格了? ——油气行业虽利好但新兴产业陷窘境

建立企业排放配额制度,呼吁加快近海石油和天然气开发
美国民主党参议员约翰·克里和无党派参议员约瑟夫·利伯曼近日公布参院版能源法草案,旨在削减温室气体排放、发展新能源、加强能源自给能力等。适逢墨西哥湾原油污染事件震动美国。该法案特意添加条款,保护沿海各州。
这一历经7个多月讨论、长达987页的法案规定,以2005年排放量为参照,美国温室气体排放至2020年减少17%;至2050年减少83%。美国众议院去年通过能源法案,提出相同减排指标。
法案建立企业排放配额制度,但农场主和小企业不受排放指标约束。它鼓励发展清洁能源,包括煤炭洁净利用技术、电动汽车、碳捕捉和封存。
法案鼓励近海油气钻探,其呼吁美国提高能源自给能力,加快近海石油和天然气开发,增加核能利用。
对此,美国能源业分析师凯文·布克说,近海钻探原本是各方都能接受的事项,但墨西哥湾原油泄漏事故将它变为“政治毒药”。
英国石油公司租借的位于墨西哥湾的“深水地平线”钻井平台上个月发生爆炸,大量原油泄漏,导致严重污染,在美国引起震动。
为求顺利“过关”,美国参院版能源法案就近海能源开发赋予沿海各州否决权,并允许近海钻探项目的州可以获得37.5%收入分成。按照现行法律,一切收入归美国联邦政府所有。
美国总统贝拉克·奥巴马对法案给予支持。“我们面临各种挑战,因此需要加倍努力,改革国家能源政策,墨西哥湾的重大灾难更加说明了这一点。”奥巴马说,“华盛顿长期以来将这一挑战推给下一代,美国民众这一次不允许现状持续下去。”
克里希望参院能于6月或7月就法案进行投票,其在12日的新闻发布会上说:“我们终于可以对世界说,美国将重新成为世界清洁能源领导者。”
不过,眼下没有一名共和党参议员支持法案。除了近海勘探这一“政治毒药”外,美国参院共和党领袖米奇·麦康奈尔认为,法案可以说是“一项导致失业的全国能源税”,将抬高电力和汽油价格。
美国参议员林赛·格雷厄姆原本是唯一支持法案的共和党人,但上周改变主意。
利伯曼说,他相信格雷厄姆将为法案通过投下关键一票。“如果我们得到59票,他将毫不犹豫投下第60票。”利伯曼说。民主党阵营需要60票,避免共和党利用参议院的相关规则展开拖延战术。

美国参议院共和党人将在本周内尝试完成第一次对联邦治理污染规则的“打击”。

美国土地管理局在奥巴马时代,曾颁布关于甲烷排放和燃烧监测的规则,以防止近10万口油田和天然气井及相关设备向大气中释放大量甲烷。环保主义者和监管机构认为,这一规则有助于减少甲烷污染。

但众议院在本月初开始投票批准国会审查土地管理局相关法案的决议,准备扭转奥巴马政府推行的上述规则,若参议院通过且新任总统唐纳德:特朗普最终签字,这一规则将被剔除出相应的法案,政府对温室气体排放的监管力度也将大大削弱。

甲烷是一种强有力的温室气体,其增温潜势为二氧化碳的28倍,估计对人类工业革命以来的全球变暖负有1/5的责任,而石油和天然气生产比其他任何生产活动释放的甲烷都要多。

一个国际科研团队在近期出版的《环境研究通讯》杂志上发表论文称,空气中的甲烷浓度自2007年开始大幅上升,在2014年和2015年急剧增长并达到峰值。2014年和2015年两年间,甲烷浓度每年上升十亿分之10,而21世纪初,这一增长速度为平均每年十亿分之0.5左右,二者形成鲜明对比。

研究表明,近年来CO2排放增长已经趋缓,但甲烷排放似乎在飞速增长。虽然自然资源如沼泽和湿地也会产生甲烷,但每年大气中60%的甲烷来自人类活动。北美环保人士认为,化石燃料勘探还会让甲烷从油气井中大量泄漏出去。

然而,全球变暖并非共和党领导人或总统特朗普认同的科学共识,反而是这些行业的抱怨受到了他们的重视。行业认为,来自各类监管的“繁文缛节”不必要地阻碍了就业增长和石油及天然气产量。

美国石油协会主席杰克:杰拉德在近期发给众议院领导人的一封信中说:“这种冗余和技术上有缺陷的规则,将进一步阻碍联邦土地上的石油和天然气生产。”

奥巴马时代的规则通过限制钻井、成本计算以及州和地方政府的税收及特许权使用费等措施,不仅阻碍了联邦的能源生产,也妨碍了油气产业的就业。共和党人罗伯:毕夏普表示:“这是一个昂贵和完全不必要的规则。”

在接下来的议事日程中,共和党将针对美国环保署制定的甲烷排放和泄漏监测规则继续质询。

这一系列动议将产生长期而深刻的影响。休斯顿天然气生产商西南能源执行副总裁马克:博林说,他虽然希望工业界对监测表现出强烈的自愿行为,但仍认为“国会管得太多了,这将是一个错误!”

负责管理美国环保协会发起的“甲烷监测器挑战”项目的艾琳:诺兰表示同意。她说,取消监管将真正伤害那些加强了泄漏监测和维修的少数石油和天然气生产商,更重要的是,此举会挫伤能为市场提供更好监测工具的技术开发人员的创新积极性。

传感器产业面临市场萎缩

对于美国传感器开发商,特别是由美国能源部技术孵化器等高级项目资助的研发团队来说,前景有些迷茫。如果这一系列“打击”行动生效,在蓬勃发展之中的甲烷监测技术的创新,或许会面临突然收紧的态势,相关技术也会面临市场规模严重萎缩的窘境。

科罗拉多大学激光光谱学专家德克:里奇特的公司研发的Quanta3连续泄漏监测系统,曾于今年年初在挪威石油和天然气巨头——挪威国家石油公司的德州钻井平台上进行了试点测试。新技术除了能以极高灵敏度检测细微的甲烷泄漏,还能在更大的设备故障发生之前捕捉蛛丝马迹,最受市场青睐的是,其比已经商业化的光谱监测仪或手持式红外摄像机“便宜几个数量级”。

“不管政策如何变化,我们希望用新技术真正帮助到工业界。”里奇特如是说。

(科技日报北京2月14日电)

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